La imagen de un joven “en llamas” durante las protestas en Venezuela, ganadora del World Press Photo 2018


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Ronaldo Schemidt, de la agencia AFP, fue el ganador del World Press Photo, con la imagen de un joven envuelto en llamas un joven “en llamas” durante las protestas en Venezuela Fuente: AFP – Crédito: Ronaldo Schemidt



CARACAS / AMSTERDAM (AFP).- El joven corrió desesperado, hecho una bola de fuego. Agitaba sus manos instintivamente queriendo apagar las llamas. Su máscara antigás apenas dejaba escapar unos gritos de dolor. En una pared, detrás de él, el graffiti de una pistola dispara una palabra: “PAZ”.





A pocos centímetros, el fotógrafo de la agencia francesa AFP Ronaldo Schemidt inmortalizaba ese instante de las


violentas protestas
que sacudieron a Venezuela entre abril y julio de 2017.

Premiada como la Mejor Foto del Año del prestigioso certamen


World Press Photo
(WPP) ayer en Amsterdam, la fotografía captó el momento en el que Víctor Salazar, un estudiante de bioanálisis de 28 años, ardía como una antorcha. El jurado afirmó haberla elegido porque “desencadena una emoción instantánea”.



Con otros jóvenes manifestantes, Salazar había hecho estallar el tanque de gasolina de una motocicleta militar el 3 de mayo en la Plaza Altamira, en Chacao, en el este de Caracas. La secuencia de esa impactante imagen duró unos 10 segundos.





“Sentí un calor, el fogonazo y voltée. Yo no sabía qué era, sólo vi que venía una bola de fuego hacia mí. La seguí, disparando mi cámara sin parar, escuché sus gritos y fue hasta ahí que me di cuenta lo que era”, contó Schemidt ayer sobre el momento en que sacó las fotos.

El fotógrafo venezolano, de 46 años y quien había dejado su país natal hacía casi dos décadas, había sido enviado desde su oficina en México para reforzar al equipo de Caracas en la extenuante cobertura de las protestas opositoras.




La historia del protagonista de la foto

Clamando auxilio, Víctor, despojado ya de su remera encendida, se tiró en el asfalto, revolcándose contra el suelo para tratar de poner fin a su suplicio. Otros manifestantes lograron apaciguar la llamarada, a punta de manotazos.



Se quemó 70% del cuerpo y fue sometido a 42 cirugías de injertos de piel. “Su tratamiento fue muy doloroso, muy traumático, gritaba, ya no quería vivir. Ahora está cicatrizando”, contó recientemente su hermana Carmen Salazar.

Las quemaduras lo dejaron incluso sin algunas huellas dactilares. Un año después, aún sigue en tratamiento, ya en su casa en Ciudad Guayana, en el sur de Venezuela. Víctor no quiere exposición en la prensa y, según su hermana, rechaza siquiera oír hablar del tema.



Quiere dejar atrás el día en que estuvo en el grupo de jóvenes que, con el rostro oculto por pañuelos y capuchas, golpeaba la motocicleta, tomada como trofeo de guerra, poco después de ser arrastrada por un tanque de la militarizada Guardia Nacional, que los manifestantes incendiaron parcialmente con cócteles molotov.


“Mi país atrapado”

Fueron cuatro meses de enfrentamientos, casi diarios, entre las fuerzas de seguridad y opositores que exigían la salida del poder del presidente


Nicolás Maduro
, en medio de unas de las peores crisis económica, política y social que ha vivido Venezuela.

En las calles libraban una batalla campal bajo lluvias de gases lacrimógenos y cruce de balas de goma o vidrio, piedras y cócteles molotov. Más de 125 personas murieron, muchas de ellos jóvenes, y miles resultaron heridas y detenidas.




Ronaldo Schemidt, de la agencia AFP, fue el ganador del World Press Photo, con la imagen de un joven envuelto en llamas un joven "en llamas" durante las protestas en Venezuela
Ronaldo Schemidt, de la agencia AFP, fue el ganador del World Press Photo, con la imagen de un joven envuelto en llamas un joven “en llamas” durante las protestas en Venezuela Fuente: AFP – Crédito: Emmanuel Dunand

El premio, que emergió de entre cinco finalistas en un concurso en el que participaron más de 4500 fotógrafos de 125 países, galardona al fotógrafo que ha captado con “creatividad y talento visual (…) una imagen o acontecimiento de gran importancia periodística ocurrido el año pasado”.

Para Schemidt significa mucho más. “Esa foto representa la terrible situación de un país, el mío, en desgracia: atrapado en un espiral de violencia política y social”, dijo desde Amsterdam.

La foto de Ronaldo Schemidt también obtuvo el primer premio en la categoría “Spot News” del World Press Photo, cuyo jurado examinó este año unas 73.000 imágenes enviadas por 4.548 fotógrafos en 125 países, que cubrían temas como la crisis de los rohingyas y la guerra en Irak.


Los otros ganadores



Primer premio, Ami Vitale para National Geographic, en la categoría Historias de la Naturaleza; un elefante bebé rescatado en el Reteti Elephant Sanctuary, en el norte de Kenia, el 29 de septiembre de 2016
Primer premio, Ami Vitale para National Geographic, en la categoría Historias de la Naturaleza; un elefante bebé rescatado en el Reteti Elephant Sanctuary, en el norte de Kenia, el 29 de septiembre de 2016



Oliver Scarff ganó el primer premio en la categoría Sport Singles; los equipos oponentes, Upards y Downards, buscan el balón durante el Torneo de fútbol Royal Shrovetide anual en Ashbourne, en el norte de Inglaterra
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Adam Ferguson, The New York Times; primer premio Historias Populares; Falmata, de 15 años, de la serie retratos de niñas secuestradas por militantes de Boko Haram, tomadas, Nigeria. Las chicas fueron atadas con explosivos, y se les ordenó volar en zonas atestadas, escaparon sin detonar las bombas
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Neil Aldridge, ganador del Primer premio en la categoría Individual, un joven rinoceronte blanco del sur, sedado y con los ojos vendados, a punto de ser liberado en la naturaleza en el delta del Okavango, Botswana, después de su traslado desde Sudáfrica para protegerse de los cazadores furtivos
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Primer premio en la categoría de Historias Generales,La batalla de Mosul, por Ivor Prickett para The New York Times; Nadhira Aziz observa, luego de un ataque aéreo, a trabajadores de Defensa Civil iraquí que excavan los restos de su casa en la Ciudad Vieja, su hermana y sobrina fueron asesinadas
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Kadir van Lohuizen ganó el primer premio en la categoría de Historias Ambientales, muestra una barcaza con más de 300 toneladas de plástico y basura, que son llevadas a una planta de reciclaje en Brooklyn
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Magnus Wennman, primer premio categoria Individual, muestra a dos hermanas postradas en una cama que padecen Síndrome de resignación
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Alain Schroeder, ganador del primer premio en la categoría Deportes, muestra un caballo siendo bañado para refrescarse después de un día de carreras en la isla de Sumbawa, Indonesia
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Jesco Denzel para Laif, ganador del primer premio Actualidad, muestra un bote con turistas navegando a través de los canales de la comunidad Makoko, un antiguo pueblo de pescadores que se ha convertido en un enorme asentamiento, a orillas del Lago Lagoon, Nigeria,
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Corey Arnold, ganador del primer premio en la categoría Naturaleza, Individual; un águila calva saborea restos de carne en los contenedores de basura de un supermercado en Harbor, Alaska
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David Becker, para Getty Images, primer premio en la categoría Noticias, muestra a la policía afuera de un estadio luego de que un hombre abriera fuego contra los asistentes a un festival de música country en Las Vegas, EE. UU., 1 de octubre de 2017.
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Patrick Brown, primer premio, Individual, Actualidad, cuerpos de refugiados Rohingya después de que el barco en el que intentaban huir de Myanmar se hundiera a unos ocho kilómetros de Inani Beach, cerca de Coxs Bazar, Bangladesh 27 de septiembre de 2017. Alrededor de 100 personas estaban en el bote
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Ryan M. Kelly, The Daily Progress, segundo premio, Individual, Actualidad, muestro a varias personas que son arrolladas por un automovilista durante una manifestación en Charlottesville in Virginia
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